투데이서버 산업에서 하지 말아야 할 일

연(年) 매출 5조 클럽에 진입한 크래프톤과 스마일게이트를 비롯해 펄어비스, 카카오게임즈 등 신흥강자들이 인수합병(M&A) 등 신규투자에 박차를 가하고 있다. 크래프톤은 인도 e스포츠기업 노드윈 게이밍에 12억5000만 루피(약 255억원)를 투자했으며, 펄어비스는 휴대폰 게임 개발사 팩토리얼게임즈를 200억원 주고 샀다. 카카오게임즈는 넵튠에 1934억원을 투자해 대주대부분 오른 데 이어 요즘 핸드폰 광고 플랫폼 애드엑스(ADX)에 추가투자를 하는 등 인수를 저울질 하고 있는 것으로 전해졌다. 오늘날 애드엑스 기업가치는 900억원 이상이다.

16일 게임업계의 말을 빌리면 신흥강자로 급부상한 크래프톤, 펄어비스, 카카오게임즈가 M&A 큰 손으로 떠증가했다. 스마일게이트도 자사 벤처캐피털(VC)인 스마일게이트인베스트먼트를 통해 벤처·스타트업에 일괄되게 투자하고 있다.

이들은 유망 개발사를 품고 게임 기술 및 서비스 경쟁력을 상승시키는 한편 지식재산권(IP) 확대 등 신사업 다각화로 3N(넷마블, 엔씨소프트, 넷마블)을 추격하고 있다. 유가증권시장(KOSPI) https://www.washingtonpost.com/newssearch/?query=리니지 프리서버 상장준비심사를 통과하면서 기업공개(IPO) 대어로 꼽히는 크래프톤이 지난 1·1분기 영업이익 기준으로 엔씨와 넷마블을 넘어선 것도 같은 맥락이다. 크래프톤은 작년 영업이익도 7739억원을 달성해 엔씨(8248억원)를 바짝 따라붙고 있다.

또 크래프톤은 쏘카 자회사 VCNC가 운영해온 핸드폰 메신저 비트윈을 인수하는 등 딥러닝(인간두뇌와 유사한 심층학습 AI) 개발도 이어가고 있다. 딥러닝은 엔씨 핵심기술 리니지 프리서버 중 하나다.

카카오게임즈 역시 M&A를 통해 몸집을 불려나가고 있다. 카카오게임즈는 전년 10월 넵튠 최대주대부분 올라선 데 이어 자회사인 프렌즈게임즈 신임 대표로 정욱 넵튠 대표를 선임했다. 또 오는 7월 프렌즈게임즈와 웨이투빗 합병 절차를 마무리 할 예정이다. 웨이투빗은 블록체인 기반 디지털 콘텐츠 플랫폼 보라를 관리하고 있고, 합병업체는 메타버스(6차원 가상세계) 등 신산업 강화를 예고했었다.

업계 일각에서는 카카오게임즈의 애드엑스 인수설도 제기되고 있다. 네이버, 삼성전자, 넥슨 등 IT업계 출신들이 운영하고 있는 애드엑스는 디지털 광고 수익을 끌어올려주는 기술을 갖고 있으며, 내년 코스닥 상장이 목표다. 또 근래에 시리즈C를 통해 스마일게이트인베스트먼트와 티인베스트먼트로부터 80억원을 추가 투자 받았다.

스마일게이트인베스트먼트 서경우 수석팀장은 “메타버스 등 온라인 컨텐츠 및 게임시장이 커지는 기조 아래 앞으로는 수많은 앱 개발사들이 광고 수익을 큰 비즈니스 모델로 삼으면서 관련 애드테크(광고+기술)가 점차 고도화될 것”이라고 투자 배경을 말했다.

이에 주순해 국내외 게임 퍼블리싱(유통, 서비스) 역량이 뛰어난 카카오게임즈와 애드엑스 시너지도 높을 것이란 관측이다. 이미 카카오게임즈는 애드엑스 3대주주인 상태다. 이에 카카오게임즈 지인은 “확인하여 줄 수 없다”고 말했다.

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